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Galería de las Estatuas

Galería de las Estatuas

Por Alejandro Bonmati / EIA

Hace 200.000 años, y hasta su extinción hace unos 30.000 años, Europa, Oriente Próximo y el extremo occidental de Asia estuvieron ocupados por los neandertales. Estos humanos dominaban el fuego, enterraban a sus muertos, adornaban sus cuerpos y es muy posible que hablaran y poseyeran un universo simbólico. En la actualidad, los restos que delatan su presencia en la sierra de Atapuerca se restringen a herramientas líticas atribuidas a la cultura musteriense, el modo técnico característico de los neandertales. Uno de los yacimientos donde se han hallado estas evidencias se encuentra localizado en uno de los ramales del complejo kárstico Cueva Mayor / Cueva del Silo y recibe el nombre de la Galería de las Estatuas. Este ramal parte desde la gran Sala del Coro y recibe su nombre del conjunto de columnas de calcita que jalonan la parte media de su desarrollo. En el tercio final, la galería adopta un desarrollo longitudinal con pendiente ascendente que finaliza en un pequeño recodo donde se estrecha y ciega. Desde el año 2008 se han realizado dos catas en este extremo de la galería para establecer la estratigrafía de los sedimentos que rellenaron y colmataron la cavidad, establecer su edad cronológica y evaluar la existencia y la naturaleza del contenido fósil y arqueológico. Hasta la fecha, se han distinguido una serie de niveles estratigráficos cuya edad, aunque difícil de precisar, parece situarse en torno a los 50.000 años mediante bioestratigrafía y geocronología. Entre los restos de fauna mejor conservados se encuentran las piezas dentales de caballos, ciervos y bóvidos, así como algunos restos de carnívoros como los zorros. A este conjunto se suma una importante colección de piezas de industria lítica, fundamentalmente en sílex y cuarcita, que preliminarmente ha sido adscrita a la tradición cultural musteriense.

YacimientoGalería de las Estatuas
SituaciónCueva Mayor. Sierra de Atapuerca
AntigüedadPleistoceno superior. Alrededor de 50.000 años
Especies humanasSin fósiles humanos
FaunaCaballos, ciervos, bóvidos, jabalís, zorros, marmotas, tejones…
TecnologíaMusteriense
Dato más relevanteNiveles del Pleistoceno superior con industria lítica musteriense en las cuevas de Atapuerca
Campañas de excavaciónDesde 2008 hasta la actualidad
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